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Mis Erizos

Todo sobre los Erizos

Bienvenidos a “Mis Erizos”, el lugar donde vamos a desentrañar el maravilloso mundo de los erizos. ¡Te lo contamos todo sobre ellos y te damos todas las claves sobre cómo tenerlos como mascota!

Tipos de erizos de tierra

Aquí encontrarás todas las especies y géneros del erizo de tierra más interesantes. Haz click en las distintas razas de erizos, o bien en el nombre del erizo, o bien en la fotografía, para ver más información sobre él.

Erizos para comprar o adoptar

Si quieres tener un erizo en casa, te vamos a enseñar todo lo que debes saber, así como recomendarte los mejores productos que puedes necesitar adquirir para ello.

Los erizos según su hábitat

Algunos erizos son muy exclusivos de ciertos lugares del planeta. Te contamos cuáles son y todo sobre la zona en la que habitan.

Hay una especie de la que apenas se habla, llamada eretizóntido, los “puercoespines del Nuevo Mundo”, que son nativos de América y engloban a familias de puercoespines y coendús.

erethizontidae
Erethizontidae o Erizo del Nuevo Mundo

¿Qué es un erizo de tierra?

Los erizos son pequeños mamíferos roedores, cubiertos de púas de pequeño tamaño, que habitan en Europa, Asia y África. Existen 16 especies distintas de erizos de tierra.

Características comunes de los erizos

  • Según la clase los erizos tienen la posibilidad de ser de color cobrizo, beige o pardos.
  • En su edad adulta tienen la posibilidad de llegar a medir un máximo de 30 centímetros, siendo la media entre 20 a 25 centímetros. El peso rara vez sobrepasa los 1200 gramos.
  • Su rostro es alargado y sus orejas son enormes, tienen patas cortas y en todas y cada una de ellas cinco garras con las que excavan buscando alimento.
erizos
  • Los erizos son animales solitarios, solamente se reunirán para aparearse.
  • La gestación tiene una duración de entre 30 a 50 días y suelen tener de 3 a 7 crías. Las crías van a pasar 13 semanas con la madre hasta poder valerse por sí mismas.

Erizo bebé

Los recién nacidos son tan pequeños como un dedo meñique (entre 7.5 y 11,4 centímetros), y ya tienen unas púas blandas y blancas de unos 3 milímetros de longitud. 

erizo bebe

Entre las 36 y 60 horas de vida empiezan a aparecer unas púas más oscuras entre las blancas, que ya han crecido. Pasados 14 días aparece un tercer conjunto de púas y las primeras se desprenden. Las púas jóvenes se sitúan en hileras regulares, a diferencia de las adultas, que se distribuyen al azar. 

Una semana después, podrán erguir las púas y, pasado 11 días más, los jóvenes empiezan a enrollarse, aunque no lo consiguen del todo hasta que no lo han practicado durante varios días.

Durante la época de cría, los erizos comunes se persiguen unos a otros y pelean con mucha frecuencia. Los rivales emiten sonidos parecidos a bufidos y silbidos y se lanzan uno contra otro con las púas de la cabeza apuntando al frente. Sin embargo, estas escaramuzas casi nunca les producen sangre

Es difícil distinguir el sexo de los erizos, por eso puede ser complicado determinar si en estos combates sólo participan los machos, como sería lógico pensar, o también se ven involucradas las hembras.

erizo

El pelo de la parte inferior de su cuerpo aparece a los 16 días, mientras que los bigotes del hocico tardan entre 60 y 120 días después del nacimiento. 

Los ojos, cerrados en el momento de nacer, se abren a los 14 días y, a la edad de un mes, las crías empiezan a salir del nido con su madre. Llegado ese momento, ya son capaces de regular su temperatura corporal. La madre los lleva en busca de comida y las crías siempre permanecen junto a ella. 

Si uno de los pequeños llega a perder el contacto con el grupo, emite gritos para informar a la madre de su posición. 

Pasadas 4 semanas, los dientes ya están bien desarrollados y las crías maman cada vez con menor frecuencia, hasta que dejan de hacerlo aproximadamente a las 8 semanas.

erizo bebe

En su primera hibernación las crías tienen unos 4 meses de edad y, si el tiempo es muy frío, algunos de los jóvenes más débiles pueden morir.

El erizo es maduro al año de edad y vive entre 3 y 10 años.

Curiosidades sobre los erizos de tierra

Un mamífero que lleva sobre nuestro planeta mucho tiempo: 5 millones de años. Adora comer insectos y dormir de día. Tiene la capacidad de oír ultrasonidos y un óptimo olfato.

Aquí tienes un vídeo de 10 curiosidades sobre los erizos.


¡Aquí tienes todo lo que siempre has querido saber sobre los erizos, y mucho, mucho más! ¡Sigue leyendo!

Erizo vs Serpiente

Estamos ante un pequeño animal sorprendente, capaz de enfrentarse a serpientes y soportar su veneno si es mordido o picado. Este pequeño animal tolera dosis de arsénico que podrían matar a más de 20 personas.

Se sabe que los erizos son superiores a serpientes como la culebra nadadora europea (Natrix natrix) o la venenosa víbora (Vipera berus). Con esta última especie, el erizo es muy precavido, a pesar de que los experimentos científicos han demostrado que el erizo es resistente a muchos venenos, incluido el de la víbora. El erizo es 2.000 veces menos sensible a la toxina del tétanos que un ser humano y 40 veces menos sensible al veneno de la víbora que un conejillo de Indias

A pesar de sus precauciones, el erizo no cede ante la víbora. Al mantener la cabeza agachada, el reptil sólo tiene ante sí una bola de púas. A veces el erizo tarda mucho, quizá más de una hora, en derrotar a su enemiga y acabar con ella de un mordisco en la columna vertebral.

Los científicos han intentado aprovechar la inmunidad innata del erizo al veneno de la víbora utilizando su sangre para conseguir un antídoto. Sin embargo, los experimentos en este campo han sido infructuosos hasta la fecha.

Los erizos y los humanos

atelerix albiventris

Es bien sabido que a los granjeros y a los comerciantes de grano les gustaba tener erizos porque creían que eran buenos cazadores de ratones

Pese a que en algunas ilustraciones antiguas se puede ver a un erizo con un ratón entre los dientes y que el doctor J. Ritzema Bos ensalza la habilidad del erizo como cazador de ratones (en Tijdschrift over plantenziekten, aparecido en la revista Plant Disease Journal en septiembre de 1918), no parece que esto sea del todo cierto.

Este espinoso animalito es tan conocido para los europeos, jóvenes y mayores, como lo es el topo y la mayoría de las personas siente afecto hacia él.

A algunos amantes de los animales les encanta observar al erizo lamiendo el plato de leche que le ofrecen, mientras que otros erróneamente lo ven como un seguro contra los ratones.

erizo

Los humanos comen erizos y les dan otros usos

El interés de las personas por los erizos no siempre ha sido beneficioso para los animales. En muchas regiones se cocinan y se comen.

Por ejemplo, durante la Primera Guerra Mundial, en el este de Holanda, muchos erizos acabaron en las cacerolas. Numerosos trabajadores franceses que fueron llevados a Alemania durante la Segunda Guerra Mundial cuentan historias similares.

En épocas más antiguas, la gente encontraba usos curativos a la grasa, la sangre y las vísceras de los erizos, y los romanos utilizaban su piel espinosa para cardar la lana.

¿Cuándo se enrollan?

El erizo se enrolla formando una bola compacta cuando siente el peligro cerca o cuando está hibernando

erizo

También puede dormir enrollado, pero existe una diferencia fácil de apreciar entre la bola que duerme y la bola que hiberna o está asustada. En el primer caso, el animal solo está parcialmente enrollado y respira profundamente, mientras que el animal que hiberna o tiene miedo está completamente enrollado, protegiéndose con las púas por todas partes. En este último caso, la respiración es muy lenta, poco profunda e irregular.

Las púas suelen ser un excelente medio de defensa contra los predadores.

La mayoría de los perros evitará a los erizos por sus púas, pero si un perro astuto encuentra un erizo cerca de un estanque o un arroyo, puede intentar hacer rodar a su presa hasta el agua. 

erizo

Para poder nadar, el erizo tendrá que desenrollarse y así expondrá su vulnerable parte inferior, ocasión que aprovechará el perro para acabar con él. 

Se dice que los zorros actúan del mismo modo, y también harán rodar al erizo hasta que quede de espalda, entonces orinarán en la cavidad tras la que el erizo oculta la cabeza y extremidades. Parece ser que la orina del zorro, de un fuerte olor acre, hace que el erizo se desenrolle.

El doctor Ritzema Bos dice haber visto a muchos erizos enrollados dejándose caer desde alturas de seis metros, por ejemplo, desde lo alto de muros y desvanes, sin sufrir ningún daño.

Erizo en bola
Erizo en bola

¿Cuántas púas tiene un erizo?

Hasta 7.000 son las púas que un erizo puede usar como defensa. Los músculos de su espalda se contraen para hacer sacar estas puas.

Es un animal nocturno

El erizo es un animal nocturno que sucede la mayor parte del día durmiendo. Son adorables mientras duermen y más con su capacidad de roncar y soñar.

Capacidad de auto-ungimiento

Este ritual consiste en que en el momento en que el erizo siente una fragancia nueva, irá a la fuente de ese olor, la olerá y la morderá. Después frotará sus púas con la saliva espumosa que haya generado en su boca.

erizo

¿Cuántos dientes tiene un erizo?

El erizo africano tiene 36 dientes pequeños y afilados.

Sensible al ruido y movimientos bruscos

Lo primero que hará un erizo ante un movimiento brusco o un ruido inesperado será hacerse bolita para protegerse con sus púas. También emitirá un sonido como de respiración acelerada.

El erizo puede hibernar

El erizo puede hibernar unos 128 días y mientras que lo hacen su temperatura corporal puede bajar a los 2ºC.

erizo africano bebe

El erizo no es legal como mascota en España

Aunque existen aproximadamente 17 especies de erizos, entre las que destacan el erizo pigmeo africano o Atelerix Albiventris y el orejudo o bien egipcio, cuyo nombre científico es Hemiechinus Auritus, y sucede que durante muchos años han sido cotidianos en los hogares españoles.

Desde la publicación en el BOE del Real Decreto 630/2013, por el que se regula el Catálogo español de especies exóticas invasoras, en España está prohibidas esta tenencia, reproducción y comercialización de estas dos especies de erizo. Se piensan invasoras y, por tanto, dañinos para la biodiversidad del país.

Las personas que declararon tener un erizo un año después de la entrada en vigor de la normativa no incurrieron en ninguna ilegalidad.

Por lo tanto, desde 2013, es ilegal tener un erizo moruno o bien uno común, de esta forma como coger un ejemplar del campo y llevárnoslo a casa.

En varias zonas de Estados Unidos tener erizos es ilegal

En estados como Georgia, California y Arizona (EE.UU.) los erizos son considerados animales salvajes y es ilegal tenerlos como mascota.

En general, a los erizos se les puede considerar animales inofensivos y forman parte de la fauna protegida de la mayoría de los países.

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